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Valeriana

Valeriana


Qué es esto

La valeriana, nombre completo Valeriana officinalis, es una planta herbácea muy extendida en climas fríos, como el norte de Europa, pero también crece en Asia y América. No desdeña los climas húmedos. Puede alcanzar alturas incluso superiores al metro y medio. Incluye alrededor de 150 especies diferentes y pertenece a la familia Valerianaceae. También se le conoce como hierba de gato por el efecto que tiene en estos animales, que se excitan y eufórico cuando entran en contacto con ella. También se le llama valeriana común, amantilla y valeriana silvestre. Las hojas tienen una lámina interna y dentada de color verde oscuro. Las flores son de color rosa claro con 5 pétalos, mientras que los frutos están provistos de cerdas emplumadas generadas por la maduración del cáliz dentado de las flores. Aunque estos últimos estén ligeramente perfumados, la valeriana generalmente tiene un olor desagradable, que contrasta con el significado de su nombre que significa tener fuerza, valor, en relación con las virtudes terapéuticas de esta planta. Es fácil encontrarlo en el borde del bosque en áreas frescas y húmedas y hasta altitudes de 1400 metros. La valeriana florece en abril y junio. Las partes que se utilizan en la fitoterapia son la raíz y el rizoma, que deben recolectarse cada dos años, en otoño, para aprovechar al máximo los principios activos de la planta.


Propiedad

La valeriana se define como una hierba medicinal por excelencia, por sus propiedades calmantes frente a estados de ansiedad y estrés y por su capacidad para favorecer el sueño. Los efectos beneficiosos de la valeriana se deben a la presencia de principios activos como aceites esenciales (derivados del ácido valeriánico), alcaloides (valerina) y flavonoides (linarina y otros). Para comprender de inmediato los efectos de la valeriana, basta pensar en lo contrario de los efectos de la cafeína, si esta última causa insomnio, excitación nerviosa y agitación, la valeriana hace lo contrario: promueve el sueño, calma los estados de ansiedad y nerviosismo, relaja. Su principal efecto es restaurar y potenciar el metabolismo de un neurotransmisor, el gamma aminobutirato (GABA) que inhibe el sistema nervioso central, favoreciendo el sueño en los seres humanos. El efecto de la valeriana es similar al de una pastilla para dormir, pero sin los efectos adictivos de la pastilla para dormir en sí. La valeriana calma, relaja, pero no tiene efecto hipnótico, como las drogas psiquiátricas, sino solo calmante y por eso su ingesta evita heredar las molestias que provocan las benzodiacepinas comunes. Por sus propiedades, la valeriana también se utiliza para aliviar trastornos psicosomáticos como la colitis. Tiene, de hecho, efectos antiespasmódicos sobre la pared intestinal, pero también anticonvulsivante y también se utiliza en caso de epilepsia. La valeriana está contraindicada para niños menores de seis años, para mujeres embarazadas o lactantes. En dosis elevadas puede provocar mareos, náuseas, vómitos y visión borrosa.


Cómo utilizar

La valeriana es adecuada tanto para usos externos como internos. En el primer caso se tomará como jugo de plantas frescas, infusiones y otras preparaciones con extractos de principios activos para un efecto calmante e inductor del sueño, mientras que en el segundo se utilizará en forma de otro preparado de baño o aceite aliviar úlceras y heridas. Para usos internos también están indicadas decocciones, tinturas (a tomar en gotas) y cápsulas o comprimidos. La tintura se prepara agregando una cucharada con 3 gramos de raíces de valeriana a agua hirviendo (aproximadamente 200 ml). La dosis recomendada es una taza de infusión varias veces al día, preferiblemente por la noche antes de acostarse si desea favorecer el sueño. La decocción se prepara hirviendo una mezcla de 10 gramos de raíces de valeriana. La preparación se hierve durante unos 10 a 15 minutos. La dosis recomendada es de una a tres tazas al día. Las tabletas de valeriana contienen extracto de raíz seca en una solución alcohólica a base de etanol al 70%. La dosis recomendada para adultos es de 1-3 comprimidos tres veces al día, para tragar sin masticar. Para los niños, la dosis es de 1, 2 comprimidos dos veces al día. En cambio, las cápsulas contienen valeriana en polvo y extracto de raíz seca. La dosis recomendada es de 3,4 cápsulas al día. Esta forma farmacéutica también está indicada para obtener efectos ansiolíticos, contra dolores de cabeza y como coadyuvante en convulsiones. La tintura madre de valeriana está en forma de gotas. La dosis recomendada es de 50 gotas en un poco de agua dos veces al día, después de las comidas.


Valeriana: costos de los productos

La valeriana es un remedio a base de hierbas que se puede comprar en una variedad de productos. Un paquete de valeriana en bolsitas de té para infusión cuesta unos 4 euros. Valeriana en comprimidos, en envases de 30 comprimidos de 365 mg cada uno, cuesta de 6 a 10 euros. Un paquete de 100 cápsulas de valeriana cuesta alrededor de 11 euros. La tintura madre de valeriana, en envases de 50 ml, cuesta unos 8 euros y 50 céntimos. Una bolsa de 100 gramos de raíces de valeriana, por decocción, útil para preparar hasta 10 litros, cuesta solo seis euros.


Video: HOW TO GROW VALERIAN AT HOME