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Albahaca - Ocymum basilicum

Albahaca - Ocymum basilicum


La albahaca

La albahaca es conocida en todo el mundo, tiene orígenes africanos e indios, se ha extendido por Europa, especialmente en Italia y Francia, por Oriente Medio. En África, Asia, América Central y América del Sur, la planta de albahaca crece espontáneamente. Desde la antigüedad, la albahaca también fue apreciada por sus propiedades medicinales.

La albahaca es una planta anual que se suele cultivar como planta aromática, debido a su olor típico es muy utilizada en la cocina para dar sabor a los platos. La planta crece en arbustos, tiene un tallo erecto, ramificado en la parte superior y puede alcanzar una altura de 40-50 cm. La albahaca tiene hojas ovaladas con un contorno dentado, los colores pueden variar desde el verde marcado a un verde ligeramente más apagado, pasando por el morado o morado, según la variedad. Las flores son blancas o rosadas y fragantes, la corola está formada por 5 pétalos no regulares, los estambres (la parte fértil) son cuatro de color amarillo. Las semillas tienen un color negro. El período de floración de la albahaca es de junio a todo agosto.

En la cocina, la albahaca es el ingrediente clave del pesto genovés, junto con los piñones, el queso de oveja y el aceite. También es muy utilizado para condimentar ensaladas, pescados, huevos, conejo, sopas, pastas y, sobre todo, salsa de tomate. Al preparar platos calientes, se debe agregar albahaca al final de la cocción para que conserve su sabor y aroma.


Variedad

Las variedades de albahaca cultivadas son muchas, en particular podemos mencionar:

Genovese: tiene hojas bastante grandes de color verde claro, es muy aromático.

Napolitana: es una planta muy alta con grandes hojas de color verde claro.

Hoja de lechuga: tiene hojas grandes, muy frondosas.

Final verde: tiene hojas pequeñas y verdes, muy aromático.

Mínimo (o albahaca griega), esta variedad crece en arbustos, las hojas son pequeñas, de color verde y de forma ovalada. Este tipo de albahaca prefiere un clima frío.

También tenemos interesantes variedades exóticas, más precisamente: Canela, Ópalo Oscuro, Volantes Morados, Crispum, Anís.

El Ocimum Basilicum Cinnamon es una variedad de origen mexicano, las flores tienen un color rosa-malva, los tallos son marrones. Las hojas son de color marrón verdoso, brillantes, el sabor de esta variedad recuerda vagamente a la canela.

El Ocimum Basilicum Dark Opal tiene tallos de color violeta claro, las hojas son de color violeta oscuro puntiagudas, la característica de esta variedad es que tiene un sabor picante.

Ahora pasemos al Ocimum Basilicum Purple Ruffles, los tallos son de color rojo oscuro, las hojas tienen un contorno irregular, es muy aromático.

La variedad más clásica de albahaca, es decir, la que usamos con más frecuencia, es la Ocimum Basilicum Crispum, tiene hojas grandes y estriadas y tiene un olor fuerte.

En cuanto a la variedad Ocimum Basilicum Anise, como dice la propia palabra, tiene un dulce aroma a anís, la planta tiene hojas de forma ovalada y tallos de color oscuro.


Propiedad

La albahaca se considera una planta medicinal. Sus principales propiedades son: diurético, antiinflamatorio, digestivo, sedante y antiespástico. La albahaca también se puede utilizar como enjuague bucal con inflamaciones de garganta. La decocción de albahaca se usa ampliamente en la medicina herbal para promover la digestión y combatir los calambres estomacales. En los países de la India se utiliza mucho para combatir el estrés y el asma. Un baño elaborado con una fresca infusión de hojas y flores de albahaca será un excelente remedio contra el cansancio del día.

Es bien sabido que las moscas odian la albahaca, así que si no quieres que este molesto insecto frecuenta tus casas, sería útil colocar esta fragante planta en los alféizares de tus ventanas, en lugar de mantener alejados a los mosquitos, frota el jugo de albahaca en tu piel. .

También se extrae un aceite esencial de la albahaca que se divide en dos tipos: el primero se produce en Europa y América y no contiene alcanfor; la producción del segundo tiene lugar en Madagascar, las Seychelles y las Comoras. Este aceite se utiliza para la elaboración de licores y perfumes.

Al secar la albahaca se pierden un buen número de propiedades.

Ahora se darán algunos consejos sobre las propiedades de la albahaca a continuación:

Mezclar la esencia de albahaca con bálsamo de limón puede resultar muy útil para calmar y relajar nuestro cuerpo y como un eficaz hipotensor.

Para aquellos con pies fríos, un baño de pies con aceite de albahaca combinado con aceite de jengibre puede ser muy efectivo para promover la circulación.

Para las personas con enfermedades respiratorias, realizar fumigaciones con la esencia de albahaca disuelta en agua será un alivio ya que esta planta frena la reproducción de bacterias.

También es un excelente remedio para los dolores de cabeza, el intenso aroma especiado de la esencia de albahaca ayuda a calmar las tensiones provocadas por el estrés.


Técnicas de suelo y cultivo

El cultivo de la albahaca no presenta grandes dificultades, tanto en el jardín como en macetas.

El tipo de suelo que necesita la albahaca es blando, ligero, fértil, rico en materia orgánica, con PH neutro y bien drenado porque esta planta es enemiga del estancamiento hídrico. Para evitar la formación de costras en el suelo y mantenerlo libre de malas hierbas, es fundamental desyerbar y deshierbar.

La planta de albahaca, para dar lo mejor de sí, necesita un clima cálido y soleado, la temperatura óptima ronda los 20-25 ° C, puede soportar temperaturas aún más altas pero con presencia de humedad. La exposición total al sol es el mejor lugar para que nuestra albahaca crezca de manera óptima, esta planta necesita al menos 4-5 horas de sol al día; no tolera mucho el frío y sería mejor no exponerlo nunca a temperaturas inferiores a 10 ° C.

Como se mencionó en los párrafos anteriores, puede cultivar albahaca en macetas, tal vez a partir de plantas compradas en viveros o incluso en supermercados, listas para ser plantadas, puede comenzar cultivando la semilla en macetas o en campo abierto. En este último caso, el suelo debe prepararse cavando y azadándolo. Las semillas se enterrarán al comienzo de la temporada de primavera y se cubrirán con aproximadamente 1 cm de tierra, en esta etapa la planta debe mantenerse a una temperatura de aproximadamente 20 ° C, preferiblemente resguardada o incluso en interiores; cuando salgan las primeras plantas habrá que plantarlas, normalmente alrededor de abril o mayo, meses en los que la temperatura es agradable y ya no hay riesgo de frío intenso. En campo abierto la siembra se realiza en hileras de unos 30 cm de ancho y aproximadamente 1 de profundidad, en cada hilera las semillas se colocarán a 5-10 cm. Si quieres partir de un cultivo de semilla en maceta, debes distribuir 2-3 semillas por maceta, para trasplantar las plántulas germinadas a casa con una distancia de unos 30 cm entre ellas.

En cuanto al cultivo en semillero, la cantidad suficiente será de aproximadamente 1 gramo de semillas por metro cuadrado de semillero.


Fertilización e irrigación

En primavera, la albahaca debe fertilizarse cada 15-20 días en pequeñas dosis, este fertilizante debe ser rico en nitrógeno. Para el cultivo en campo abierto, el fertilizante debe aplicarse mientras se trabaja el suelo, en una cantidad de aproximadamente 3 kilogramos por metro cuadrado.

En lo que respecta al riego-riego, tras el trasplante al hogar sería recomendable regar las plántulas constantemente en los primeros días, a lo largo del tiempo, cuando hayan echado raíces, cuando el suelo esté casi seco. Es recomendable regar la albahaca cada 2-3 semanas, la tierra siempre debe estar bien mojada, pero cuidado de no cometer el error de exceder con agua, como se mencionó anteriormente, esta planta teme su estancamiento.

Las plantas en maceta están más expuestas a la falta de agua, así que ten más cuidado con este tipo de cultivo.


Topping y cosecha

Esta operación, que consiste en cortar las puntas florecidas de las plántulas, es muy importante para la germinación continua de la planta de albahaca. Como la albahaca es una planta herbácea anual, con floración y producción de frutos concluye su ciclo de cultivo, para hacerla más duradera se eliminan las flores, si el clima es templado y libre de heladas, las plántulas podrán continuar su ciclo ascendente. hasta finales del invierno.

La recolección de las hojas de albahaca se realiza ya que están suficientemente desarrolladas, solo se deben recolectar las hojas grandes con todo el pecíolo, las pequeñas que aún no han alcanzado la madurez adecuada contienen una sustancia cancerígena, no hay necesidad de alarmarse sin embargo en Para que cause efectos nocivos, ¡debes comer albahaca por kilos!

Se pueden almacenar en el congelador, en tarros con aceite de oliva o secar. Hay secadores eléctricos de bajo costo en el mercado, útiles para todas las hierbas secas.


Albahaca: enfermedades y malezas

La albahaca, como muchas otras plantas, es atacada con frecuencia por moscas blancas y pulgones, esta última característica de balcones y jardines. Un problema muy común, provocado por un exceso de agua durante el riego, es la pudrición radial, que se manifiesta con el ennegrecimiento de las hojas y, con el tiempo, se pudren. Los caracoles también son un enemigo muy temido de la albahaca.

Otro enemigo de esta planta es la pernospora, esta patología es provocada por un hongo. Cuando una planta de albahaca se ve afectada por esta enfermedad, inicialmente presenta un color amarillento y su desarrollo se ralentiza, aparecen máquinas en la parte superior de las hojas que, con el tiempo, se oscurecen; en presencia de un alto grado de humedad, se forma una especie de moho en las máquinas presentes. Si esta enfermedad se presenta de forma violenta, las hojas se marchitan y se caen.



Video: Time-Lapse Plant from Venezuela Albahaca - Ocimum basilicum