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Cuidado de la caña de azúcar: información de la planta de caña de azúcar y consejos de cultivo

Cuidado de la caña de azúcar: información de la planta de caña de azúcar y consejos de cultivo


Las plantas de caña de azúcar son un género de pastos perennes altos de crecimiento tropical de la familia Poaceae. Estos tallos fibrosos, ricos en azúcar, no pueden sobrevivir en zonas con inviernos fríos. Entonces, ¿cómo los cultivas? Averigüemos cómo cultivar cañas de azúcar.

Información de la planta de caña de azúcar

Una hierba tropical originaria de Asia, las plantas de caña de azúcar se han cultivado durante más de 4.000 años. Su primer uso fue como “bastón de mascar” en Melanesia, probablemente en Nueva Guinea, de la cepa indígena Saccharum robustum. Luego, la caña de azúcar se introdujo en Indonesia y los confines del Pacífico a través de los primeros isleños del Pacífico.

Durante el siglo XVI, Cristóbal Colón trajo plantas de caña de azúcar a las Indias Occidentales y, finalmente, la cepa autóctona se convirtió en Saccharum officinarum y otras variedades de caña de azúcar. Hoy en día, se cruzan cuatro especies de caña de azúcar para crear las cañas gigantes que se cultivan para la fabricación comercial y representan alrededor del 75 por ciento del azúcar mundial.

El cultivo de plantas de caña de azúcar fue en un momento un gran cultivo comercial para las áreas del Pacífico, pero ahora se cultiva con mayor frecuencia para biocombustible en los trópicos de América y Asia. El cultivo de caña de azúcar en Brasil, el mayor productor de caña de azúcar, es bastante lucrativo ya que una alta proporción de combustible para automóviles y camiones es etanol procesado de las plantas de caña de azúcar. Desafortunadamente, el cultivo de caña de azúcar ha causado un daño ambiental significativo en áreas de pastizales y bosques, ya que los campos de plantas de caña de azúcar reemplazan los hábitats naturales.

El cultivo de caña de azúcar abarca unos 200 países que producen 1.324,6 millones de toneladas de azúcar refinada, seis veces más que la producción de remolacha azucarera. Sin embargo, el cultivo de caña de azúcar no se produce únicamente para azúcar y biocombustible. Las plantas de caña de azúcar también se cultivan para melaza, ron, refrescos y cachaca, el licor nacional de Brasil. Los restos del posprensado de la caña de azúcar se denominan bagazo y son útiles como fuente de combustible quemable para el calor y la electricidad.

Cómo cultivar cañas de azúcar

Para cultivar caña de azúcar, uno debe residir en un clima tropical como Hawái, Florida y Luisiana. La caña de azúcar se cultiva en cantidades limitadas en Texas y también en algunos otros estados de la costa del Golfo.

Como las cañas de azúcar son todas híbridas, la siembra de la caña de azúcar se realiza utilizando tallos obtenidos de una planta madre de especies favorables. Estos a su vez brotan, creando clones que son genéticamente idénticos a la planta madre. Dado que las plantas de caña de azúcar son de múltiples especies, el uso de semillas para la propagación daría como resultado plantas que difieren de la planta madre, por lo que se utiliza la propagación vegetativa.

Si bien el interés en desarrollar maquinaria para reducir los costos laborales se ha afianzado, en general, la siembra manual se lleva a cabo desde fines de agosto hasta enero.

Cuidado de la caña de azúcar

Los campos de plantas de caña de azúcar se replantan cada dos o cuatro años. Después de la cosecha del primer año, la segunda ronda de tallos, llamada retoño, comienza a crecer a partir de la edad. Después de cada cosecha de la caña de azúcar, el campo se quema hasta que los niveles de producción disminuyen. En ese momento, se arará el campo y se preparará el terreno para una nueva cosecha de plantas de caña de azúcar.

El cuidado de la caña de azúcar se logra con cultivos y herbicidas para controlar las malezas en la plantación. A menudo se necesita fertilización suplementaria para el crecimiento óptimo de las plantas de caña de azúcar. Ocasionalmente, el agua puede bombearse del campo después de fuertes lluvias y, a su vez, puede bombearse nuevamente durante las estaciones más secas.


Cómo almacenar semillas de caña de azúcar

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Un tipo de hierba tropical perenne, la caña de azúcar (Saccharum officinarium) se divide en tres grupos: bastones de almíbar, bastones de cristal y bastones de masticar. Al alcanzar alturas maduras de 8 a 10 pies, la caña de azúcar prospera en temperaturas más altas y crece mejor en las zonas de rusticidad de las plantas 9 y 10 del Departamento de Agricultura de EE. UU. Aunque los jardineros tradicionalmente propagan la caña de azúcar a través de esquejes, es posible comenzar a cultivarla en el patio trasero plantando semillas. Los jardineros deben almacenar las semillas correctamente para asegurarse de que sean viables en el momento de la siembra.

Cubre el fondo de un recipiente hermético con una capa de 1 pulgada de arroz blanco crudo. El arroz ayuda a absorber la humedad, evitando que se forme moho en las semillas de caña de azúcar.

Cubre la toalla de papel con una sola capa de semillas de caña de azúcar y asegura la tapa del recipiente. Etiquete el recipiente hermético con la fecha y el tipo de semilla que se almacenará.

Coloque las semillas dentro del congelador durante dos días. La congelación, según la Extensión de la Universidad de Illinois, mata cualquier bacteria o insecto que viva en las semillas.

Guarde las semillas en el refrigerador hasta por un año. Si no hay espacio disponible en el refrigerador, guarde el recipiente en un lugar fresco y seco.


Cuidado de la planta de caña tonta

Las hojas grandes, exuberantes y variadas hacen que la caña tonta (Dieffenbachia seguine) sea una planta de interior atractiva, o puede cultivarla al aire libre en las zonas de rusticidad de las plantas del Departamento de Agricultura de EE. UU. 10 a 12. En los hogares, ayuda a eliminar la contaminación del aire interior. El cuidado de la Dieffenbachia generalmente se realiza sin complicaciones y, por lo general, solo implica regar y fertilizar las plantas. Si te encantan las plantas arquitectónicas audaces, la caña tonta encaja perfectamente. En el interior en contenedores, la caña tonta rara vez alcanza un tamaño tan impresionante, pero aún puede crecer 6 pies de alto y 3 pies de ancho. Un rango de temperatura del aire entre 60 y 75 grados Fahrenheit es ideal. No coloque un bastón mudo en un lugar con corrientes de aire o en un lugar que experimente grandes fluctuaciones de temperatura. Riegue el bastón mudo con regularidad mientras está creciendo activamente. Mueva la planta a un fregadero u otro lugar donde el agua pueda drenar y vierta agua suavemente sobre la tierra para macetas hasta que aparezca a través de los orificios de drenaje en la base del recipiente. Alternativamente, fertilice la caña muda con un fertilizante de liberación prolongada para plantas de interior. No aplique más fertilizante del recomendado en las instrucciones del fabricante, o la planta podría sufrir una condición llamada quemadura de hoja marginal. La caña muda ralentiza su tasa de crecimiento en invierno y puede dejar de crecer por completo. Los niveles más bajos de luz en invierno no deberían molestar al mudo bastón. La planta tolera mucha sombra, aunque en un sitio sombreado, su tasa de crecimiento es más lenta durante la temporada de crecimiento. La mancha bacteriana de la hoja causa pequeñas manchas de color verde oscuro o que crecen más. Las dos principales plagas que infestan la caña muda son cochinillas y pulgones. Ambos insectos chupan la savia de las hojas de la planta y excretan una sustancia pegajosa llamada gotas de miel, que recubre las superficies de las hojas. El alcohol disuelve su cubierta cerosa y los destruye.

  • Las hojas grandes, exuberantes y variadas hacen que la caña tonta (Dieffenbachia seguine) sea una planta de interior atractiva, o puede cultivarla al aire libre en las zonas de rusticidad de las plantas del Departamento de Agricultura de EE. UU. 10 a 12.
  • No aplique más fertilizante del recomendado en las instrucciones del fabricante, o la planta podría sufrir una condición llamada quemadura de hoja marginal.
  • La caña muda ralentiza su tasa de crecimiento en invierno y puede dejar de crecer por completo.

Limpie las herramientas de jardinería con una bola de algodón empapada en alcohol isopropílico si las está usando en una planta de caña enferma. Esto evitará que el hongo se propague.


Buena comida

Owen Pidgeon
Beneficios del suelo. Mantillo orgánico de caña de azúcar, lecho protector para tomates y albahaca. Foto: Kirsten Lawson

Un buen mantillo es como una manta de protección para el jardín en los meses de verano.

Es mejor usar un mantillo orgánico que permita que el agua penetre libremente en el suelo y contribuya a la salud del suelo cuando se descompone. Buenas opciones son la paja de guisantes, la caña de azúcar rallada y el heno de alfalfa. Los guisantes y la alfalfa tienen sistemas de raíces profundas con nódulos fijadores de nitrógeno, por lo que aportarán nutrientes y minerales al jardín. Si usa heno de alfalfa, evite la alfalfa más barata de primer corte porque estará comprando problemas con semillas de pasto que producen verdaderas cosechas de malezas. Evite los fardos de heno de pasto por la misma razón. Alfalfa de segundo y tercer corte es lo que necesita, aunque es más cara.

Varias empresas de Queensland están produciendo mantillo de caña de azúcar orgánico certificado, que se vende en bolsas selladas de 15 kilogramos y se vende en la mayoría de los centros de jardinería locales.

Varias empresas de Queensland están produciendo mantillo de caña de azúcar orgánico certificado, ideal para plantas de tomate jóvenes. Foto: Kirsten Lawson

Los mantillos naturales se descompondrán con el tiempo y, a medida que las lombrices y los microbios del suelo digieren las partículas y las transfieran al suelo, la calidad del suelo mejora.

Cuando coseche verduras de una cama de jardín bien cubierta con mantillo, simplemente puede perforar pequeños agujeros para las próximas plantaciones y evitar cavar por completo. Esto preserva la estructura del suelo en forma prístina con todos los microorganismos y lombrices de tierra capaces de seguir haciendo su importante trabajo.

Los centros de jardinería venden corteza de pino y astillas de madera para cubrir con mantillo. Estos materiales se utilizan a menudo para el acolchado a gran escala, especialmente alrededor de árboles y arbustos nativos. Los materiales tardan mucho más en descomponerse, pero a medida que lo hacen, los microorganismos y los hongos están eliminando el nitrógeno soluble, por lo que habrá una pérdida de nitrógeno disponible para las plantas que han sido cubiertas. La grava y las rocas pequeñas también se pueden utilizar como mantillo.

Mantener la tierra fresca en los días más calurosos también ayuda a las plantas, un suministro generoso de mantillo también retendrá la humedad y evitará la formación de costras y grietas en la superficie. Durante esas pocas fuertes tormentas de verano, los jardines con mantillo están bien protegidos del lavado y la erosión. Australia siempre ha estado sujeta a sequías e inundaciones y un curso de agua con césped y un lecho de jardín cubierto de mantillo son las mejores formas de proteger la valiosa capa delgada de la capa superior del suelo.

Los mantillos también son útiles en la guerra contra las malas hierbas. Las malezas son competitivas y obtienen valiosos nutrientes y humedad de los árboles, las bayas y las verduras. El mantillo espeso evita que las malas hierbas y los pastos germinen al minimizar el alcance de la luz solar.


¿Qué es el mantillo de caña de azúcar?

Es un subproducto de la industria azucarera.
Utilizada como mantillo, la caña de azúcar es excelente para retener agua y para agregar materia orgánica al suelo a medida que se descompone. También se utiliza ampliamente como supresor de malezas.
Algunos mantillos de caña de azúcar están certificados como 100% orgánicos, otros tipos no lo están.

Cómo utilizar el mantillo de caña de azúcar

Puedes comprarlo en fardos y ya está picado y listo para aplicar. Un buen mantillo de caña de azúcar casi no tendrá polvo, sin embargo, tome las precauciones normales de seguridad al aplicarlo.

Una paca como esta pesa alrededor de 12 kg y cubrirá alrededor de 8 metros cuadrados a 5 cm.

  1. Comience desyerbando el área.
  2. Antes de aplicar el mantillo, aplique un fertilizante adecuado para el jardín, el estiércol de vaca envejecido se adapta a casi todas las plantas, el estiércol de pollo se adapta a muchas plantas, pero no a todas.
  3. También puede usar abono si lo tiene disponible. Riegue el noveno fertilizante o estiércol.
  4. Sea cual sea el abono que utilice, asegúrese de que esté añejado y no fresco, ya que el abono fresco puede dañar las raíces de muchas plantas.
  5. Puede esparcir el mantillo fácilmente a mano o usar un rastrillo para áreas más grandes.
  6. Riegue en el fertilizante antes de triturar, y luego nuevamente después. Regar la lata de azúcar como mantillo después de la aplicación evitará que se escape.
  7. Cada mes o dos verifique la profundidad del mantillo, una vez que comience a adelgazar un poco, aplique un poco más de estiércol o fertilizante, agua y luego una capa más delgada de mantillo, tal vez alrededor de 2,5 cms (1 pulgada) para devolverlo a el nivel requerido.

El mantillo de caña de azúcar no se descompondrá tan rápido como el mantillo de alfalfa o la paja de guisantes, una ventaja o desventaja dependiendo de la aplicación.

Mantillo de caña de azúcar y termitas.

Más teorías aquí que termitas. Una es que los productos químicos en el mantillo de caña de azúcar disuadirán a las termitas, entonces, ¿qué pasa con el mantillo de caña de azúcar orgánico? Otra es que las termitas comen el mantillo de caña de azúcar al igual que cualquier otro mantillo. Una tercera es que debido a que se descompone con bastante rapidez, es menos probable que atraiga termitas que las astillas de madera. El jurado está deliberando sobre eso ...

Sin embargo, se dice que el mantillo de árbol de té es un elemento disuasorio.

Beneficios de caña de azúcar como mantillo

  • ayuda a controlar las malas hierbas
  • Por lo general, no tiene malezas y no germina.
  • permite una buena penetración del agua en el suelo
  • proporciona una ejecución de raíz genial
  • anima a las lombrices de tierra
  • fácil de aplicar
  • El mantillo de caña de azúcar se descompone completamente y agrega nutrientes al suelo.
  • ayuda a mantener la temperatura del suelo más alta durante los meses más fríos mejorando el crecimiento y la actividad microbiana.
  • el mantillo de caña de azúcar está disponible en prácticos fardos comprimidos (picados) envueltos para facilitar el transporte

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